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6 Bienfaits du Fenugrec sur la santé

Le décembre 10, 2020 Mis à jour le décembre 10, 2020
Les supposés bienfaits du fenugrec sur l'organisme

Qu’est-ce que le fenugrec ?

Le fenugrec est une légumineuse verte à feuilles, originaire d’Eurasie et d’Afrique, qui est largement utilisée pour sa valeur nutritionnelle et aromatique .

Depuis près de six mille ans, les guérisseurs traditionnels d’Afrique et d’Asie affirment qu’il facilite le travail, soulage les problèmes digestifs et améliore les conditions de la peau telles que les furoncles, l’eczéma et l’inflammation .

Le fenugrec porte de nombreux noms dans le monde entier. Il est methi en hindi, hulba en arabe, moshoseitaro en grec, uluva en malayalam, shoot en hébreu, et dari en persan. Le fenugrec est un ingrédient courant des poudres d’épices dans la cuisine indienne. Il est utilisé frais dans les salades et cuit ou séché dans d’autres plats .

Aujourd’hui, il est le plus souvent pris par les athlètes, les diabétiques et les personnes qui luttent pour maintenir un taux de graisse normal dans leur sang. On le retrouve notamment dans la composition du complément alimentaire Glucauxi-85.

Les hypothèses de l’action du fenugrec sur la santé

Hypothèses favorables :

  • Avantages possibles pour la santé génésique des hommes et des femmes
  • Potentiel d’aide à la santé cardiaque, à l’obésité et à la glycémie
  • Peut améliorer les cheveux et la peau
  • Propriétés antioxydantes
  • Facile à cultiver en pot ou dans un jardin
  • Délicieuse addition à de nombreux plats

Hypothèses restants à être prouvées

  • Certaines personnes peuvent être allergiques
  • Ne doit pas être pris pendant la grossesse
  • Potentiel d’interactions médicamenteuses nocives
  • Il n’y a pas suffisamment de preuves scientifiques pour soutenir l’utilisation du fenugrec pour tout problème de santé

Bienfaits potentiels du fenugrec pour la santé

Les suppléments de fenugrec n’ont pas été approuvés par la FDA pour un usage médical. Les suppléments ne font généralement pas l’objet de recherches cliniques solides. La réglementation fixe des normes de fabrication pour ces produits, mais ne garantit pas qu’ils soient sûrs ou efficaces. Parlez à votre médecin avant de prendre un supplément.

Preuves insuffisantes pour:

1) Santé génésique masculine

Testostérone et Libido

Testofen est un extrait commercial de fenugrec qui contient 50% de “fénuside”, un mélange de saponines breveté. Gencor, la société qui produit le Testofen, affirme que le fénuside augmente la testostérone, le désir sexuel et la masse musculaire.

Certaines recherches cliniques peuvent appuyer ces affirmations. Dans une étude portant sur 60 hommes en bonne santé, ceux qui prenaient  deux comprimés de Testofen par jour ont rapporté une augmentation de l’excitation sexuelle, de l’orgasme, de l’énergie et de la force .

Une étude a montré que la testostérone libre et la testostérone totale étaient plus élevées chez les hommes prenant du Testofen, mais d’autres études n’ont constaté aucun changement cliniquement significatif. Il est à noter que l’étude qui a révélé une augmentation de la testostérone a été financée par Gencor, le fabricant du Testofen. Il s’agit d’un conflit d’intérêt important.

Une autre étude a révélé qu’un autre extrait de fenugrec appelé Furosap était associé à une augmentation de la testostérone libre, mais pas à une augmentation de la testostérone totale. Cette distinction peut expliquer le conflit apparent dans la recherche sur le Testofen .

Un homme sur cinq atteint de diabète de type 1 souffre de dysfonctionnement érectile, et cette condition s’aggrave avec l’âge. Chez les rats diabétiques, l’extrait de graines de fenugrec a été associé à une amélioration de la fonction sexuelle. Ce résultat suggère un rôle potentiel pour le fenugrec dans l’amélioration des troubles de l’érection, mais aucune recherche sur l’homme n’a encore été menée .

2) Santé génésique des femmes

Selon ses partisans, les bienfaits du fenugrec pour la santé reproductive ne sont pas limités aux hommes. Certains prétendent qu’il apaise le SOPK et les troubles menstruels chez les femmes et qu’il stimule leur fonction sexuelle. Il est également utilisé traditionnellement pour promouvoir la production de lait par les mères qui allaitent.

Allaitement maternel

Les nouveau-nés obtiennent tout ce dont ils ont besoin du lait maternel, qui est plein de nutriments, de stimulants immunitaires et d’hormones de croissance. L’incapacité à produire du lait maternel peut être une expérience très frustrante pour les nouvelles mères. La cause exacte de la faible production de lait est souvent difficile à déterminer, et les traitements conventionnels sont limités .

Certains pensent que les galactogues à base de plantes peuvent aider : des substances censées favoriser la production de lait maternel chez la femme. Les praticiens traditionnels considèrent le fenugrec comme l’un de ces galactagogues.

Dans une seule étude, les femmes qui ont bu du thé au fenugrec ont vu leur production de lait et la prise de poids de leurs enfants doubler par rapport à celles qui n’en ont pas bu. Cependant, une méta-analyse des galactagogues a donné des résultats mitigés et contradictoires. Bien que prometteurs, des recherches beaucoup plus approfondies sont nécessaires pour confirmer ce bénéfice.

Si vous avez des difficultés avec la production laitière, discutez de vos symptômes et de vos préoccupations avec un médecin avant de prendre des remèdes, d’autant plus que les données d’efficacité et de sécurité de la plupart des galactogues à base de plantes sont limitées .

Menstruations douloureuses et SOPK

Dans une étude clinique, les chercheurs ont donné à 101 jeunes femmes soit de la graine de fenugrec, soit un placebo et ont testé la sévérité de leurs douleurs pendant deux cycles menstruels consécutifs. Toutes les femmes avaient des niveaux de douleur similaires avant l’étude, mais celles qui ont pris de la graine de fenugrec ont rapporté des douleurs beaucoup moins importantes à la fin du traitement .

Les saponines des graines de fenugrec peuvent également améliorer les symptômes du syndrome des ovaires polykystiques, ou PCOS. Dans une étude portant sur des femmes en âge de procréer atteintes du SOPK, celles qui ont reçu un extrait standardisé de fenugrec appelé Furocyst ont eu augmenté l’hormone lutéinisante et l’hormone folliculo-stimulante et des kystes ovariens plus petits .

Fenugrec a également été lié à l’amélioration de la fonction et du désir sexuels chez les femmes. Dans une étude portant sur 80 femmes en bonne santé en âge de procréer, celles qui ont reçu un extrait de graines de fenugrec ont présenté une augmentation de la testostérone libre, de l’œstradiol et du désir sexuel par rapport au placebo .

3) Santé cardiaque

Dans un essai clinique, les diabétiques de type I qui ont consommé des graines de fenugrec dans leur régime alimentaire avaient un taux de cholestérol total,triglycérides, etcholestérol LDL inférieur à celui des personnes qui n’en ont pas consommé .

Dans une autre étude, les lapins qui mangeaient des graines de fenugrec avaient un taux de cholestérol inférieur de 50% à ceux qui n’en mangeaient pas. Les feuilles de fenugrec ont également été liées à une réduction du cholestérol total, du LDL (mauvais cholestérol) et des triglycérides et à une augmentation du HDL (bon cholestérol) dans la même étude sur des lapins.

Après une crise cardiaque, le cœur et le sang sont remplis d’espèces réactives de l’oxygène, ce qui provoque un stress oxydatif et la mort des tissus. C’est pourquoi les chercheurs envisagent des thérapies antioxydantes complémentaires pour protéger le cœur. Chez les rats, la graine de fenugrec a été associée à une augmentation des antioxydants dans le cœur et à une amélioration de la santé des tissus cardiaques .

Prévient les caillots sanguins excessifs

Les médecins prescrivent fréquemment des anticoagulants comme la warfarine aux personnes à haut risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Ces médicaments aident à prévenir la formation de caillots sanguins qui peuvent couper l’alimentation des organes vitaux.

La graine de fenugrec a augmenté le temps nécessaire à la coagulation d’échantillons de sang humain normal, ce qui a incité les auteurs à suggérer que les suppléments pourraient agir de la même manière que la warfarine. Il est à noter que cet effet n’a été testé que sur des cellules, alors que les études animales et cliniques manquent .

Cependant, la warfarine peut interagir avec de nombreux médicaments et compléments. Consultez toujours votre médecin avant d’ajouter un complément à votre régime.

4) Obésité

Selon une étude, les femmes qui ont bu du thé bouilli aux graines de fenugrec étaient moins affamées et se sentaient plus pleines après un repas. Si ces propriétés sont confirmées par de futures recherches, elles pourraient faire du fenugrec un outil utile pour les personnes qui tentent de perdre du poids.

Dans une étude sur les rats, les animaux nourris avec des graines de fenugrec ont pris moins de poids et ont eu un IMC plus faible. Leur sang présentait également des taux de graisse et de sucre inférieurs à ceux du groupe témoin. Une étude similaire sur des souris n’a pas constaté de changement de poids corporel mais des améliorations significatives des niveaux de cholestérol .

5) Glycémie

Le Fenugrec peut intéresser les personnes atteintes de diabète ou à risque. Dans de nombreuses études cliniques, les personnes ayant consommé des graines de fenugrec avaient un taux de glycémie plus faible par rapport au contrôle .

Chez l’homme et le rat, la graine de fenugrec a été associée à une meilleure sensibilité à l’insuline. L’insuline est l’outil de l’organisme pour abaisser le taux de sucre dans le sang, et ce mécanisme est endommagé chez les personnes atteintes de diabète de type 2 .

6) Santé des cheveux et de la peau

Pour les cheveux

Les graines et les feuilles de fenugrec sont souvent utilisées dans les soins capillaires, notamment en Inde. Les graines ou les feuilles peuvent être trempées et écrasées en une pâte, appliquées sur le cuir chevelu, puis rincées. Dans les soins capillaires traditionnels indiens, on dit que cela aide à la croissance des cheveux, préserve leur couleur et leur texture soyeuse, et prévient les pellicules .

Certains chercheurs ont suggéré que les saponines du fenugrec pourraient bloquer la conversion de la testostérone en DHT. La DHT a été impliquée dans la chute progressive des cheveux.

Les graines de fenugrec sont également riches en acides gras polyinsaturés (AGPI) comme les oméga-3 et les oméga-6. Il a été rapporté que ces derniers réduisent la perte de cheveux et améliorent la densité et l’épaisseur des cheveux .

Soyez prudent lorsque vous appliquez du fenugrec sur la peau pour la première fois. Certains cas étudiés ont permis d’identifier des personnes présentant une allergie grave au fenugrec .

Pour la peau

Les graines de fenugrec contiennent du mucilage, une substance gluante qui pourrait apaiser et hydrater la peau sèche sans l’irriter .

Dans une étude clinique, les personnes qui ont utilisé une crème pour la peau contenant un extrait de graines de fenugrec ont eu une meilleure hydratation de la peau et moins de taches et de bosses .

Les études sur les cellules confirment ces résultats et suggèrent que le fenugrec peut également être associé à une réduction des dommages cutanés. Dans une étude, des cellules humaines exposées à trois types de saponines de fenugrec ont subi moins de dommages et d’inflammation après une surexposition .

Dans une autre étude, des rats ont vu leurs blessures cicatriser plus rapidement lorsque de l’huile de graines de fenugrec était appliquée directement sur la peau. Comme pour les pépins de raisin et l’huile de sésame, l’huile de graines de fenugrec a été associée à une réduction de l’inflammation et à une amélioration de la croissance de la nouvelle peau .

Dans une autre étude sur des souris présentant des réactions cutanées allergiques, un extrait de fenugrec alimentaire a été associé à une réduction de l’inflammation cutanée.

Comme mentionné ci-dessus, certaines personnes peuvent avoir une allergie cutanée au fenugrec, donc faites attention la première fois que vous l’essayez. Demandez à votre médecin d’effectuer ou de superviser un test cutané avant de l’utiliser en grande quantité. Il suffit d’appliquer quelques gouttes d’huile de fenugrec sur une petite zone de la peau (comme l’intérieur de votre coude) ; attendez au moins 24 heures et recherchez les signes d’irritation .

Recherche sur les animaux et les cellules (manque de preuves)

Aucune preuve clinique ne vient étayer l’utilisation du fenugrec pour l’une des affections énumérées dans cette section. Vous trouverez ci-dessous un résumé des recherches existantes sur les animaux et les cellules, qui devrait guider les efforts de recherche ultérieurs. Toutefois, les études énumérées ci-dessous ne doivent pas être interprétées comme un soutien à un quelconque avantage pour la santé.

7) Santé du cerveau

La graine de fenugrec a été associée de manière négative à la maladie d’Alzheimer et de Parkinson dans des études sur les rats .

Les rats qui ont reçu du fenugrec dans leur alimentation avaient une activité plus faible d’une enzyme appelée acétylcholinestérase, qui décompose le neurotransmetteur acétylcholine. L’acétylcholine soutient les fonctions cognitives, la mémoire et l’apprentissage. Dans la même étude, les rats qui ont mangé du fenugrec ont eu moins d’accumulation de bêta-amyloïde dans leur cerveau, ce qui implique une progression plus lente de la maladie d’Alzheimer. Les auteurs ont donc conclu que le fenugrec pourrait contribuer à retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer, mais que des recherches plus approfondies sont nécessaires.

La poudre de graines de fenugrec a également été liée à la réduction du stress oxydatif, de l’inflammation, des troubles de la mémoire et des plaques chez les rats atteints de la maladie d’Alzheimer. N’oubliez pas qu’il s’agit d’études animales et qu’aucune étude clinique n’a corroboré ces résultats.

8) Santé digestive

Selon de multiples études sur les rats, l’extrait et l’huile de graines de fenugrec ont été associés à une réduction de l’incidence globale des ulcères et du reflux acide.

En Inde, le fenugrec est un remède digestif populaire. Les graines sont traditionnellement utilisées pour réduire les flatulences et la diarrhée. Bien que de nombreux textes ayurvédiques traditionnels soutiennent ces bienfaits, la recherche scientifique fait défaut. Par contre, l’ajout de fenugrec à votre régime alimentaire est sans danger et fournit des nutriments, des mucilages et des fibres bénéfiques.

9) Fonction rénale

Dans une étude, des rats ayant reçu des graines de fenugrec dans leur alimentation avaient un nombre de globules rouges et une hémoglobine plus élevés et des sels calciques plus faibles dans les reins. Ces marqueurs sont à leur tour liés à une amélioration de la santé des reins et à une diminution du risque de calculs rénaux.

L’hydroxyde d’aluminium est parfois utilisé pour lier les phosphates et réduire leur taux sanguin chez les personnes souffrant d’insuffisance rénale. Cependant, lorsque l’aluminium s’accumule dans le cerveau et les os, il peut causer de graves problèmes de santé.

Dans une étude, des rats recevant de la poudre de graines de fenugrec ont amélioré leur fonction rénale et réduit les dommages au cerveau et aux os après un traitement à l’aluminium. Le fenugrec a également été associé à une augmentation des niveaux d’antioxydants, à une diminution du stress oxydatif, à une amélioration de la qualité générale des tissus rénaux et à une normalisation du poids des reins .

10) Inflammation et stress oxydatif

Fenugrec a longtemps été présenté comme un remède de soutien du foie. Chez les rats dont le foie a été endommagé par l’alcool, l’extrait de graines de fenugrec a été associé à une réduction des radicaux libres, à une augmentation des antioxydants et à une réduction des enzymes utilisées pour mesurer les dommages au foie .

Dans une autre étude, des rats arthritiques ayant reçu du mucilage de graines de fenugrec ont eu moins d’accumulation de liquide dans les articulations et une défense antioxydante plus robuste, avec une augmentation de la vitamine C et du glutathion. Le mucilage de fenugrec a également été associé à des niveaux plus élevés d’enzymes antioxydantes importantes telles que la catalase et la glutathion peroxydase.

Certains chercheurs ont suggéré que le fenugrec pourrait réduire l’inflammation en diminuant la production de molécules inflammatoires appelées interleukines et en empêchant les globules blancs de surpeupler un endroit. Des études supplémentaires seront nécessaires pour confirmer cette hypothèse.

11) Activité antimicrobienne

Lorsqu’elles sont exposées directement à l’extrait de graines de fenugrec, les bactéries telles que E. coli et M. furfur se développent beaucoup moins rapidement. Certains chercheurs affirment que les graines de fenugrec germées pourraient avoir une activité antimicrobienne prometteuse, en particulier contre les H. pylori bactéries qui causent couramment des ulcères .

La défensine, une protéine extraite des feuilles de fenugrec, a inhibé la propagation et la reproduction de deux espèces de champignons .

Les effets antimicrobiens du fenugrec pourraient potentiellement aider à accélérer la cicatrisation des plaies. Les graines et les feuilles de fenugrec sont toutes deux associées à une réduction de la croissance microbienne à des degrés similaires .

12) Ostéoporose

Dans une étude cellulaire, la diosgénine du fenugrec a été associée à un développement réduit des ostéoclastes. Les ostéoclastes sont un type de cellules osseuses qui décomposent le tissu osseux ancien. Ces cellules sont hyperactives chez les personnes atteintes d’ostéoporose, et elles sont souvent la cible des thérapies contre l’ostéoporose .

Les graines de fenugrec pourraient donc favoriser la santé osseuse des personnes atteintes d’ostéoporose ; toutefois, des études cliniques sont nécessaires pour déterminer le bénéfice réel.

Recherche sur le cancer

Dans une étude, les rats qui ont mangé des graines de fenugrec ont développé moins fréquemment un cancer du côlon. Les graines de fenugrec ont également été associées à une croissance plus lente du cancer du sein .

Les études sur les cellules multiples impliquent également un effet anticancéreux potentiel. Lorsqu’elles sont exposées aux saponines du fenugrec, les cellules cancéreuses se divisent moins souvent et deviennent plus sensibles aux signaux de mort cellulaire .

Lorsque des cellules T saines (un type de globules blancs) étaient traitées avec de l’extrait de fenugrec et exposées à des radiations, elles étaient plus sensibles à la mort cellulaire programmée. En conséquence, les cellules endommagées par les radiations étaient rapidement éliminées. Ce résultat implique que les composants du fenugrec peuvent aider à empêcher les cellules de devenir cancéreuses, mais beaucoup plus de recherches sont nécessaires .

L’extrait de graines de fenugrec a également été lié à une réduction de la croissance et à une augmentation du taux de mortalité des cellules humaines du colon, de la leucémie, du cancer du sein, de la prostate et des os en éprouvette .

Limitations et mises en garde quand à la prise de fenugrec

De multiples études démontrant l’efficacité du Testofen ont été financées et fournies par Gencor Pacific, son fabricant. Des études sans financement de Gencor suggèrent que le Testofen est bénéfique pour la santé des hommes, mais peut-être pas au point où les études de Gencor le prétendent.

De même, les études sur les autres boosters de testostérone sont généralement financées et fournies par leurs fabricants. Si vous choisissez d’utiliser le Testofen ou un autre extrait de fenugrec pour augmenter la fonction sexuelle, gardez ce conflit d’intérêt à l’esprit.

De nombreuses études sur le fenugrec ont été menées sur des animaux ou des cellules. D’autres essais sur l’homme seront nécessaires pour confirmer tout bénéfice pour la santé. Selon les National Institutes of Health, il n’y a pas suffisamment de preuves pour soutenir l’utilisation du fenugrec comme traitement pour toute condition médicale.

Expériences des utilisateurs

L’expérience des gens avec le fenugrec est mitigée et varie grandement selon l’état de santé et le formulaire de complément.

De nombreuses femmes ont déclaré que le fenugrec avait considérablement augmenté leur production de lait maternel, les aidant ainsi à mieux allaiter leurs enfants. Il y a également eu plusieurs cas où le fenugrec a permis de réduire le taux de sucre dans le sang chez des personnes diabétiques.

Certains utilisateurs ont signalé une augmentation de la pilosité et un soulagement du mucus dans les poumons, mais seulement après avoir pris du fenugrec pendant plusieurs mois. L’utilisation du fenugrec avec le chardon béni a bien fonctionné pour de nombreuses personnes.

Cependant, certaines personnes se sont plaintes que la prise de capsules de fenugrec leur faisait sentir mauvais. D’autres ont déclaré que le fenugrec n’avait aucun effet bénéfique sur leur santé.

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