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L-Carnitine : Avantages, effets secondaires et dosage

Le avril 11, 2021 Mis à jour le avril 11, 2021 — 19 minutes de lecture
L-Carnitine favorise la perte de poids - BioHarmonie

Les gens utilisent la carnitine comme un booster d’énergie, un antioxydant, et pour soutenir l’humeur et la cognition. Existe-t-il des preuves à l’appui de ces utilisations ? Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur les effets sur la santé et les effets secondaires de la carnitine.

Qu’est-ce que la carnitine ?

Vue d’ensemble

La carnitine est un acide aminé présent dans presque toutes les cellules du corps. C’est un nom générique pour une variété de composés tels que la L-carnitine, l’acétyl-L-carnitine et la propionyl-L-carnitine. Les trois sont chimiquement similaires et certains de leurs avantages se chevauchent. Toutefois, ils ont des mécanismes d’action et des utilisations distincts.

  • L’acétyl-L-carnitine est généralement utilisée pour améliorer le fonctionnement du cerveau et la cognition .
  • L-carnitine est utilisé pour augmenter les niveaux d’énergie et les performances physiques .
  • Propionyl-L-carnitine est utilisé pour stimuler la circulation .

Les scientifiques pensent que toutes les formes de carnitine jouent un rôle essentiel dans la production d’énergie. La carnitine contribuerait à transformer la graisse corporelle en énergie. Elle pourrait également éliminer les composés toxiques de la mitochondrie et empêcher leur accumulation. La carnitine est produite par le foie et les reins et stockée dans les tissus musculaires, cérébraux et cardiaques – qui utilisent tous les acides gras comme source d’énergie. Elle est présente dans de nombreux compléments alimentaires comme BioHarmonie.

La carnitine est présente dans la viande, le poisson, la volaille et le lait. Les personnes atteintes de maladies génétiques, de maladies chroniques et celles qui suivent un régime végétarien peuvent souvent bénéficier d’un supplément de carnitine. Il en va de même pour les personnes en sous-poids et les bébés prématurés. Parmi les autres affections qui provoquent une carence en carnitine figurent l’angine (douleurs thoraciques) et la claudication intermittente (crampes dans les jambes dues à des artères bouchées) .

La FDA a approuvé l’utilisation de la L-carnitine (par voie orale ou intraveineuse) pour traiter la carence en L-carnitine causée par certaines maladies génétiques, les maladies rénales en phase terminale et d’autres troubles. Elle est connue sous la marque Carnitor.

Cependant, d’autres utilisations médicales des suppléments de carnitine n’ont pas été approuvées par la FDA. Les suppléments ne font généralement pas l’objet de recherches cliniques solides. La réglementation fixe des normes de fabrication pour ces produits, mais ne garantit pas qu’ils soient sûrs ou efficaces. Parlez à votre médecin avant de prendre un supplément.

Bienfaits

  • Efficace pour la carence en L-carnitine
  • Soutient la santé mitochondriale et la fonction énergétique
  • Soutient prétendument la santé du foie et du cerveau
  • Peut améliorer le PCOS chez les femmes et la qualité du sperme et la fertilité chez les hommes

Restants à Prouver :

  • De nombreux usages populaires ne sont pas étayés par des preuves
  • Peut contribuer aux maladies cardiaques en métabolisant le TMAO
  • Peut provoquer des nausées ou des troubles gastriques
  • L’utilisation à long terme peut provoquer un stress oxydatif dans le foie et le sang
  • Affecte la fonction thyroïdienne

Bénéfices de la carnitine pour la santé

Efficace pour:

Déficience en L-carnitine (génétique)

La L-carnitine par voie orale et intraveineuse est efficace pour le traitement de la carence primaire et secondaire en L-carnitine due à des erreurs innées du métabolisme (génétique).

Efficacité probable pour:

Déficience en L-carnitine dans les maladies rénales

La dialyse

réduit les niveaux de carnitine chez les personnes atteintes d’une maladie rénale en phase terminale. La FDA a approuvé la L-carnitine par voie intraveineuse (par IV) pour le traitement et la prévention de la carence en L-carnitine chez ces patients.

Bien qu’elles aient été approuvées par la FDA pour cette indication, certaines études ont donné des résultats mitigés. Des preuves suggèrent que l’l-carnitine améliore l’anémie et l’inflammation chez les personnes atteintes de cette maladie. Cependant, elle ne semble pas affecter la qualité de vie des patients, les crampes musculaires, l’hypotension, la respiration ou les performances physiques.

La carnitine prise par voie orale n’est pas approuvée pour la carence en carnitine chez les patients soumis à une dialyse rénale.

Efficacité possible pour:

Douleur thoracique due à une maladie cardiaque (angine de poitrine)

Des preuves suggèrent que la prise de carnitine par voie orale ou intraveineuse peut améliorer la tolérance à l’exercice chez les personnes souffrant d’angine chronique stable. En complément d’une thérapie conventionnelle, l’l-carnitine peut également réduire la fréquence des douleurs thoraciques (angine) chez les personnes souffrant d’angine (type microvasculaire) .

Les scientifiques pensent que la carnitine et ses dérivés peuvent protéger la fonction cardiaque en augmentant le métabolisme du glucose, en augmentant le flux sanguin, en corrigeant les rythmes cardiaques anormaux et en réduisant le stress oxydatif. Ces mécanismes doivent encore être confirmés chez l’homme .

Echec cardiaque

La prise de L-carnitine par voie orale ou intraveineuse (par IV) semble améliorer les symptômes et augmenter la capacité d’exercice chez les personnes atteintes d’insuffisance cardiaque. Une étude suggère qu’une combinaison de la L-carnitine avec l’ubiquinol, une forme de CoQ10, peut également améliorer les symptômes de l’insuffisance cardiaque (le produit combiné est appelé Carni Q-Gel, par Tishcon Corporation) (R, R).

Dans une étude de 3 ans sur des patients souffrant d’insuffisance cardiaque, la L-carnitine a semblé augmenter le taux de survie par rapport au placebo .

Des scientifiques étudient les effets d’une combinaison de taurine et de L-carnitine sur les cellules cardiaques .

Inflammation du cœur (myocardite)

La carnitine (D-L-carnitine) par voie orale semble réduire le taux de mortalité par myocardite associée à la diphtérie, selon des essais cliniques .

Thyroïde hyperactive (hyperthyroïdie)

Certaines preuves cliniques suggèrent que l’l-carnitine peut améliorer les symptômes d’un taux élevé d’hormones thyroïdiennes, tels que des battements de cœur rapides ou forts, la nervosité et la faiblesse .

Lors d’un essai randomisé, 2 et 4 grammes par jour de L-carnitine ont permis d’inverser les symptômes de l’hyperthyroïdie. Dans une autre étude, la L-carnitine a soulagé une “tempête de la thyroïde” .

Certains scientifiques pensent que la l-carnitine peut inhiber l’entrée de la triiodothyronine (T3) et de la thyroxine (T4) dans les noyaux des cellules. Ceci est pertinent parce que l’action des hormones thyroïdiennes est principalement médiée par des récepteurs nucléaires spécifiques .

L’infertilité chez les hommes

Malgré quelques résultats mitigés, la plupart des études cliniques suggèrent que la L-carnitine augmente le nombre et la motilité des spermatozoïdes chez les hommes infertiles .

Certains chercheurs ont suggéré que la quantité de carnitine dans le sperme est directement liée au nombre et à la mobilité des spermatozoïdes. La carnitine semble fournir plus d’énergie aux spermatozoïdes et elle pourrait réduire la mort cellulaire dans les testicules, selon les résultats préliminaires .

Une étude portant sur 100 hommes infertiles a révélé que la prise de suppléments de carnitine augmentait la motilité des spermatozoïdes .

Les hommes stériles ayant des varices dans le scrotum (varicocèle) ont pris de la carnitine pendant 6 mois (250 mg, 4 fois par jour). Les résultats ont montré une augmentation du nombre, de la mobilité et de la concentration des spermatozoïdes .

Les scientifiques étudient également les effets antioxydants de la carnitine sur les spermatozoïdes des cellules et des animaux .

PCOS

Le clomifène est le traitement typique de l’infertilité chez les femmes atteintes du SOPK. Cependant, certaines femmes ne répondent pas à ce médicament seul. La recherche clinique suggère que l’ajout de L-carnitine à partir du troisième jour du cycle jusqu’au jour du test de grossesse à un cycle de traitement au clomifène augmente les taux d’ovulation et de grossesse par rapport au placebo chez ces femmes .

Effets secondaires de l’acide valproïque

L’acide valproïque est un anticonvulsivant qui peut réduire les niveaux de carnitine dans l’organisme, ce qui peut entraîner des niveaux élevés d’ammoniac et des lésions cérébrales ou hépatiques. La supplémentation en L-carnitine chez ces personnes peut prévenir ou réduire les niveaux élevés d’ammoniaque (hyperammonémie) et la gravité des lésions du foie et du cerveau, selon certains essais cliniques .

Preuves insuffisantes pour:

Les prétendus avantages suivants ne sont étayés que par des études cliniques limitées et de faible qualité.

Il n’y a pas suffisamment de preuves pour soutenir l’utilisation de la carnitine pour l’un des usages énumérés ci-dessous.

N’oubliez pas de consulter un médecin avant de prendre des suppléments de carnitine. La carnitine ne doit jamais être utilisée en remplacement de thérapies médicales approuvées.

Perte de poids

La L-carnitine est souvent commercialisée comme un produit permettant de perdre du poids et d’améliorer les performances, mais il n’existe pas suffisamment de preuves pour étayer ces prétendus bienfaits.

Les preuves jusqu’à présent sont mitigées et incohérentes. Selon une analyse d’essais cliniques, la L-carnitine pourrait réduire le poids d’environ 1,3 kg et l’indice de masse corporelle d’environ 0,5 kg/m2 par rapport au contrôle chez les adultes non obèses et obèses .

Un essai suggère qu’il pourrait aider à réduire le poids des personnes en surpoids souffrant de diabète lorsqu’il est utilisé en complément du médicament anti-obésité orlistat .

Dans une autre étude portant sur des femmes en surpoids diagnostiquées avec le syndrome des ovaires polykystiques, des suppléments de carnitine ont réduit leur poids, leur indice de masse corporelle et leur tour de taille et de hanches (circonférence) .

Cependant, la L-carnitine ne semble pas affecter la perte de poids chez les personnes en surpoids ou obèses sans diabète ou SOPK. Les effets de la carnitine sur la perte de poids semblent également s’affaiblir avec le temps. Des essais de plus grande envergure sur des populations plus diverses sont nécessaires .

Composition corporelle et amélioration des performances

Selon une hypothèse non prouvée, les jeunes ont une quantité suffisante de carnitine dans le corps, contrairement aux personnes plus âgées. Dans cette optique, la carnitine a fait l’objet de recherches pour améliorer la composition corporelle et la masse musculaire des personnes âgées. Les résultats ont été mitigés.

Les études existantes suggèrent que la L-carnitine peut être bénéfique chez les patients faibles de plus de 75 ans mais qu’elle n’est probablement pas bénéfique chez les femmes âgées en bonne santé .

D’autres affirment que la carnitine peut améliorer l’endurance à l’exercice à tout âge en augmentant les niveaux de carnitine dans les muscles, mais les données manquent pour étayer cette affirmation .

Certaines données suggèrent qu’un exercice maximal chez les athlètes entraînés est lié à des niveaux plus faibles de L-carnitine dans le sang .

Les premières études ont suggéré que la carnitine alimentaire stimule la décomposition des graisses en énergie, réduit la quantité d’acide lactique produite pendant l’exercice et accélère la récupération après un effort physique. D’autres études n’ont pas démontré l’effet bénéfique de la L-carnitine sur les performances athlétiques ou l’endurance des athlètes masculins ou des hommes en bonne santé .

Bien que l’on ne sache pas exactement ce qui a provoqué ces résultats contradictoires, tous ces essais cliniques ont souffert de défauts tels que la petite taille des échantillons et la courte durée. Des essais plus importants, plus longs et de meilleure qualité sont nécessaires pour déterminer les effets de la L-carnitine sur les performances athlétiques.

Fatigue due à la maladie et au vieillissement

La fatigue est fréquente chez les patients cancéreux après les traitements de chimiothérapie, de radiothérapie et de mauvaise alimentation. Certains scientifiques pensent que de faibles niveaux de carnitine peuvent contribuer à cette fatigue.

Néanmoins, il n’y a pas suffisamment de preuves pour évaluer l’efficacité de la L-carnitine sur la fatigue due à la maladie et au vieillissement.

Dans une étude sur des sujets âgés, le traitement à l’acétyl-L-carnitine a réduit la fatigue physique et mentale, a diminué la douleur musculaire et a amélioré la fonction cognitive .

Dans une étude, 250 milligrammes de carnitine 3 fois par jour ont amélioré la fatigue et la qualité de vie des patients atteints d’un cancer en phase terminale .

Un groupe de scientifiques étudie les effets de l’acétyl-l-carnitine et de l’acide lipoïque sur la fonction métabolique chez les vieux rats. Cette combinaison n’a pas été étudiée chez l’homme .

Dans les patients en dialyse

Les patients souffrant de maladies rénales et soumis à la dialyse souffrent souvent d’anémie avec des globules rouges déformés. Cette déformation empêche les cellules sanguines de transporter suffisamment d’oxygène vers les tissus de l’organisme, ce qui entraîne une faiblesse et une fatigue musculaires .

Une étude menée sur des patients dialysés a montré que les suppléments de carnitine réduisaient la déformation des globules rouges et augmentaient le nombre total de globules rouges en 3 mois .

Une autre étude sur les patients dialysés a révélé que les injections de carnitine aidaient à maintenir des niveaux plus élevés de consommation d’oxygène (amélioration de l’endurance), par exemple pendant l’exercice, et réduisaient également la fatigue générale .

Humeur

Les preuves manquent pour déterminer les effets de la carnitine sur l’humeur.

Les premières études ont suggéré que l’acétyl-L-carnitine a un certain potentiel antidépresseur chez les patients âgés souffrant de dépression liée à l’âge.

Une étude a montré que l’ajout d’acétyl-L-carnitine au régime alimentaire des patients atteints de fibromyalgie améliorait les symptômes dépressifs et réduisait les douleurs musculaires .

Davantage d’études humaines sont nécessaires.

Les scientifiques étudient également les effets de l’acétyl-L-carnitine sur les souris souffrant de dépression .

Cognition

On ne sait pas exactement comment la L-carnitine affecte la cognition puisque les essais cliniques sont limités.

Certains scientifiques ont proposé que les niveaux de carnitine diminuent progressivement au fur et à mesure de la progression de la maladie d’Alzheimer, suggérant que les patients atteints de cette maladie pourraient potentiellement bénéficier d’un traitement à l’acétyl-L-carnitine .

Dans une petite étude, l’acétyl-L-carnitine a amélioré la mémoire chez les personnes âgées et chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer. Les auteurs ont suggéré qu’elle pourrait ralentir la progression de la maladie, mais des essais appropriés devraient déterminer son mécanisme et son efficacité .

Théoriquement, la consommation de carnitine aide l’organisme à produire de l’acétylcholine. Selon certaines hypothèses, ce neurotransmetteur décline à mesure que la perte de mémoire progresse .

Ainsi, la carnitine pourrait hypothétiquement augmenter la production d’énergie dans les cellules du cerveau qui commencent à “ralentir” et à déclencher des pertes de mémoire. Cependant, il ne s’agit là que d’une hypothèse scientifique qui n’a pas été vérifiée dans le cadre d’essais cliniques .

Résistance à l’insuline

La résistance à l’insuline a été liée à l’obésité et à l’augmentation du taux de graisse dans les tissus maigres.

Certains chercheurs suggèrent que la carnitine pourrait améliorer la sensibilité à l’insuline en agissant sur l’oxydation des graisses dans les tissus maigres et les muscles. Cependant, les données manquent pour étayer leur théorie.

Dans une étude sur des femmes en surpoids atteintes du syndrome des ovaires polykystiques, des suppléments de carnitine ont fait baisser les niveaux de glucose et d’insuline dans le sang et ont réduit l’insulinorésistance .

Des recherches bien plus approfondies sont nécessaires.

Troubles du sommeil

Selon une hypothèse, les troubles respiratoires du sommeil sont associés à des lésions cardiaques et à une altération du métabolisme de la carnitine dans le cœur. Bien que les niveaux de carnitine soient faibles dans les tissus cardiaques des personnes souffrant d’insuffisance cardiaque chronique, les niveaux de carnitine dans le sang peuvent augmenter en raison de la “fuite” des cellules cardiaques endommagées et de l’altération du métabolisme de la carnitine .

Ainsi, certains scientifiques pensent que la supplémentation en carnitine peut aider les patients souffrant d’apnée obstructive du sommeil, une condition où la respiration s’arrête et commence de manière répétée pendant le sommeil. Dans une petite étude, la carnitine a contribué à améliorer les voies respiratoires et la qualité générale du sommeil chez les patients .

Dans une étude sur des sujets âgés, le traitement à l’acétyl-L-carnitine a amélioré la qualité du sommeil .

Cependant, une étude sur des patients atteints de fibromyalgie n’a pas constaté d’amélioration des troubles du sommeil par la L-carnitine .

D’autres essais cliniques sont nécessaires pour évaluer l’efficacité de la L-carnitine pour les troubles du sommeil.

Avertissement en matière de narcolepsie

Les niveaux d’acylcarnitine sont anormalement bas chez les patients narcoleptiques. Les suppléments de L-carnitine peuvent améliorer la vigilance diurne chez ces patients. Le traitement à la L-carnitine augmente l’acylcarnitine et réduit les lipides sanguins. Des essais à grande échelle sont nécessaires .

VIH

patients atteints du VIH peuvent développer des complications telles que la dégénérescence des muscles, de la graisse et des nerfs. Des suppléments de carnitine font l’objet de recherches en tant que stratégie d’appoint potentielle. Chez les personnes séropositives, la L-carnitine et l’acétyl-L-carnitine, en complément d’une thérapie conventionnelle, ont augmenté le nombre de CD4, réduit les lésions des tissus cardiaques et diminué le nombre de triglycérides (graisses) dans le sang.

Selon une théorie scientifique, la L-carnitine pourrait bloquer l’enzyme sphingomyélinase acide, qui empêche la dégradation de la sphingomyéline dans les cellules .

Cependant, une première étude sur des patients atteints de dégénérescence du tissu adipeux associée au VIH n’a trouvé aucune preuve de l’utilisation de la L-carnitine pour inverser les effets de la dégénérescence du tissu adipeux. Cette étude a montré que la L-carnitine réduisait les niveaux de cholestérol dans le sang, mais pas les niveaux de triglycérides.

Des essais à grande échelle sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Manque de preuves (études animales et cellulaires)

Aucune preuve clinique ne vient étayer l’utilisation de la carnitine pour l’une des affections énumérées dans cette section.

Voici un résumé des recherches existantes sur les animaux et les cellules, qui devraient orienter les efforts de recherche futurs. Toutefois, les études énumérées ci-dessous ne doivent pas être interprétées comme un soutien à un quelconque avantage pour la santé.

Fonctionnement des reins

Dans un modèle de maladie rénale chronique chez le rat, l’administration de carnitine a amélioré la fonction rénale. La carnitine a abaissé les niveaux de créatinine et de BUN dans le sang, a réduit les dommages aux tissus rénaux et l’hypertrophie anormale des reins .

Santé osseuse

Dans un modèle murin d’ostéoporose, la L-carnitine et l’isovaléryl-L-carnitine ont stimulé la formation osseuse, améliorant le renouvellement des os, la densité osseuse, la taille des os et la structure osseuse .

Une autre étude a révélé que la L-carnitine alimentaire pourrait améliorer la teneur minérale osseuse et la densité minérale osseuse dans un modèle de souris femelle de perte osseuse postménopausique. Les résultats ont indiqué un ralentissement de la perte osseuse et une amélioration de la structure osseuse .

Certains scientifiques émettent l’hypothèse que la carnitine pourrait favoriser la minéralisation des os, en partie en inhibant l’action des hormones thyroïdiennes .

Les effets de la carnitine sur la santé des os chez l’homme sont inconnus.

Autre

Dans des études sur les crises d’épilepsie induites par la drogue, le prétraitement des souris avec de la L-carnitine a supprimé les crises en fonction de la dose.

Un modèle rat d’hyperthyroïdie induite par des injections de L-thyroxine a suggéré que la L-carnitine pourrait avoir des effets protecteurs dose-dépendants contre les lésions hépatiques .

La L-carnitine supprime le début de la dégénérescence neuromusculaire et augmente la durée de vie des souris atteintes de sclérose latérale amyotrophique (SLA) familiale .

On ignore comment la carnitine affecte les crises, la santé du foie et la SLA chez l’homme.

L-Carnitine Effets secondaires et précautions

Effets secondaires

En général, les effets indésirables de la L-carnitine orale ou intraveineuse sont légers et rares. Il a été rapporté qu’elle provoque des vomissements, de la diarrhée, une odeur corporelle de poisson, des crampes abdominales et des nausées. Les effets secondaires les plus graves et les plus rares sont les convulsions et la faiblesse musculaire chez les personnes sujettes à des maladies cardiaques .

Les femmes enceintes doivent éviter la L-carnitine ; les données disponibles sont insuffisantes.

Données de sécurité précliniques

Ces effets secondaires n’ont pas été confirmés chez l’homme.

Certaines recherches suggèrent que la carnitine est métabolisée en TMAO, qui modifie le métabolisme du cholestérol et peut favoriser l’accumulation de plaque dans les artères. Théoriquement, cela entraîne la dégénérescence des parois des artères, une circulation sanguine restreinte et la formation de caillots sanguins. Cependant, aucune étude humaine ne suggère que la L-carnitine aggrave la santé cardiovasculaire.

La carnitine semble bloquer l’entrée de la triiodothyronine (T3) et de la thyroxine (T4) dans la cellule. L’utilisation à long terme de la L-carnitine a accéléré la production d’espèces réactives de l’oxygène dans le foie et le sang chez la souris.

La L-carnitine peut perturber la fonction rénale en affectant les transporteurs d’ions chez la souris .

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